Amelia Earhart

Amelia Earhart nació el 24 de Julio de 1897 en Atchison (Kansas). Conocida como “Lady Lindy”, fue una aviadora estadounidense que el 2 de Julio de 1937 desapareció misteriosamente en pleno vuelo sobre el Océano Pacífico, cuando intentaba dar la vuelta al mundo sobre la línea del ecuador terrestre. Earhart fue declarada legalmente muerta en 1939.

La madre de Amelia, Amelia «Amy» Otis, se casó con Edwin Earhart, un hombre que mostraba un futuro muy prometedor, pero nunca pudo romper los lazos con el alcohol. Edwin intentaba constantemente acreditarse con su carrera y colocar a la familia en una base financiera segura y estable.

Amelia Earhart

La situación empeoró y Amy llevaría a Amelia y a su hermana Muriel a la casa de sus abuelos. Allí disfrutaron de sus aventuras, explorando el vecindario, trepando árboles, cazando ratas y realizando paseos impresionantes con el trineo de Amelia.

Biografía de Amelia Earhart
Biografía de Amelia Earhart. Edición por Escueladeletras.com. Original por SDASM Archives. Flickr.

En 1920 acudió a un espectáculo aéreo en Long Beach y en el transcurso del mismo, Amelia Earhart efectuó un pequeño paseo en avión que transformó su vida. Fueron solo 10 minutos, pero cuando aterrizó supo que tenía que aprender a volar.

Trabajó en una variedad de oficios, desde fotógrafa hasta camionera, y ganó suficiente dinero para recibir lecciones de vuelo. Estas eran impartidas por una pionera aviadora, Anita «Neta» Snook. Earhart se involucró totalmente en el aprendizaje del vuelo aeronáutico.

Leyó todo lo que pudo encontrar relacionado con el vuelo y pasó gran parte de su tiempo en el aeródromo. Se cortó el pelo corto, al estilo de otras mujeres aviadoras. Preocupada por lo que los otros pilotos más experimentados pudieran pensar de ella, incluso durmió durante varias noches vestida con su nueva chaqueta de cuero para conseguir darle un aspecto más «desgastado».

Amelia Earhart obtuvo la licencia de piloto, siendo una de las dieciséis mujeres que la poseían en todo el planeta. Realizó diferentes vuelos que la hicieron muy notable y en el año de 1928 se convirtió en la primera mujer en cruzar en vuelo el Océano Atlántico. Años más tarde volvería a cruzarlo, esta vez pilotando el avión en solitario, siendo también la primera en conseguirlo de modo individual.

El 7 de Febrero de 1931, Amelia Earhart se casó en Connecticut con George Putnam, el editor de su autobiografía. Putnam ya había publicado varios escritos de Charles Lindbergh (un ilustre aviador de la época), cuando apreció el vuelo transatlántico de Earhart en 1928 y decidió difundirlo. El relato de la hazaña fue un éxito, con Amelia como gran estrella.

Logros personales

Amelia Earhart en 1937
Amelia Earhart en 1937. Edición por Escueladeletras.com. Original a través de Wikimedia Commons.

Después del vuelo en solitario de Charles Lindbergh desde Nueva York a París en Mayo de 1927, creció el interés en que una mujer volara cruzando el Atlántico. En abril de 1928, Amelia Earhart recibió una llamada telefónica del capitán Hilton H. Railey, un piloto y publicista. Este le preguntaba: «¿Le gustaría volar por el Atlántico?»

En un instante ella dijo «sí». Viajó a Nueva York para ser entrevistada y se reunió con coordinadores de proyectos, incluido el editor George P. Putnam. Pronto fue seleccionada para ser la primera mujer en un vuelo transatlántico como pasajera. La opinión general estipulada en aquel momento era que tal vuelo era demasiado peligroso para que una mujer lo pilotara.

En 1928 Earhart escribió un libro sobre la aviación y su experiencia transatlántica titulado «20 Hours, 40 Min: Our Flight in the Friendship». El colaborador y editor de Earhart, George Putnam, fomentó a Amelia en gran medida, realizando giras con conferencias y diversas promociones.

Earhart se involucró activamente con todo aquel lanzamiento publicitario, especialmente con la moda de las mujeres. Durante años se había cosido su propia ropa, y ahora contribuyó con su aportación a una nueva línea de moda femenina. Esta encarnaba una apariencia elegante y decidida, pero a la vez estaba dotada con una serie de cualidades y propiedades asociadas a la mujer.

A través del apoyo de personajes célebres, Earhart ganó notoriedad y aceptación en la cima social. Aceptó un puesto como editora asociada en la revista Cosmopolitan, utilizando el medio de comunicación para hacer campaña en la realización de viajes aéreos comerciales.

Desde este foro, se convirtió en promotora de Transcontinental Air Transport, más tarde conocida como Trans World Airlines (TWA). Y fue vicepresidenta de National Airways, que efectuaba vuelos con rutas en el noreste.

Eventos principales de la vida

Vida de Amelia Earhart
Amelia Earhart con George Putman. Edición por Escueladeletras.com. Original por Tekniska Museet a través de Wikimedia Commons.

Earhart se unió en 1927 a la Sociedad Aeronáutica Americana. También invirtió una pequeña cantidad de dinero en el Aeropuerto Dennison en Massachusetts y fue representante de ventas para los aviones Kinner en el área de Boston.

El 2 de Julio de 1937, el avión con el que Amelia Earhart volaba junto con su navegante aéreo Fred Noonan, desapareció. Posiblemente fue en algún lugar cerca de la isla Howland, en el Océano Pacífico. La pareja estaba tratando de volar alrededor del mundo siguiendo la línea del ecuador. Era la etapa más difícil de su viaje, desde la población de Lae (Papúa Nueva Guinea), hasta la pequeña Howland, a 2,556 millas de distancia.

Impacto en la sociedad

Antes de su matrimonio, Earhart y Putnam trabajaron en planes secretos para un vuelo en solitario a través del Atlántico. A principios de 1932, habían hecho sus preparativos y habían anunciado que emprenderían este viaje para conmemorar el quinto aniversario del vuelo de Charles Lindbergh a través del Atlántico.

El 20 de Mayo de 1932, Amelia se convirtió en la primera mujer en volar sola a través del Atlántico. En un viaje de casi 15 horas desde Harbour Grace (Canadá) a Culmore (Irlanda del Norte).

Culminó, sin duda, uno de los hitos históricos más importantes de la época. Ello le significó un gran reconocimiento a nivel mundial, generó múltiples aclamaciones populares, insignes agradecimientos y distinguidas condecoraciones. Lógicamente todo ello motivó que se elevara notablemente su fama en toda la sociedad.

Significación histórica

La vida y carrera de Earhart se han celebrado durante las últimas décadas el «Día de Amelia Earhart». Este se celebra cada año el 24 de Julio, fecha de su cumpleaños.

Amelia Earhart era una mujer con carisma que poseía determinación y ambición. En su pasión por volar, acumuló varios récords mundiales de distancia y altitud. Pero más allá de sus logros como piloto, quería que su influencia desmitificara por carecer de fundamento, el en la época cuestionado valor que realmente poseen las mujeres.

Dedicó gran parte de su vida a demostrar que las mujeres, al igual que los hombres, podían sobresalir en sus profesiones elegidas, así como que ambos poseían el mismo valor.

Todo esto contribuyó a que fuera una gran celebridad de elevado prestigio internacional. Sumado a todo esto, su misteriosa desaparición le ha dado a Earhart un reconocimiento eterno en la cultura popular. Sin duda será siempre recordada como una de las pilotos más famosas del mundo.


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Amelia Earhart

Amelia Earhart. Edición por Escueladeletras.com. Original por George Eastman Museum. Flickr.

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