ABRAHAM LINCOLN » El decimosexto presidente de Estados Unidos

Abraham Lincoln  fue el decimosexto presidente de los Estados Unidos, Abogado y político. Lideró a Estados Unidos durante la guerra de Secesión, siendo este un conflicto altamente sangriento y con la mayor crisis moral, constitucional y política que ha sufrido la nación estadounidense, rememorándolo como el presidente que abolió la esclavitud y convirtiéndose en una figura admirable para sus gobernados y futuras generaciones.

Abraham Lincoln

 

Nacimiento

Lincoln nace en Washington D. C. cerca de Hodgenville, Kentucky el 12 de febrero de 1809, en el seno de una familia muy humilde de colonos cuáqueros.

Vivió de cerca las condiciones sórdidas que padecían los esclavos negros y deja la granja donde vivía a los 23 años, donde trabajaba para combatir como soldado raso en la guerra contra los indios.

Inicio en la Política

Se convierte en autodidacta llegando a ser abogado en Illinois, líder del Partido Whigy donde, a Merced a su defensa de mejores condiciones de vida para los negros y a sus dotes oratorias, logró una gran popularidad en todo el estado y resultó elegido para la Cámara de Representantes de Illinois (1846), en la cual permaneció ocho años.

Ese mismo año estalla la guerra contra México, donde los mexicanos perdían la mitad de su territorio nacional y se celebraba la arrolladora victoria norteamericana, Lincoln se había opuesto decididamente a la guerra desde el principio, por lo que perdió muchos votos, y fracasó en las elecciones senatoriales de 1849.

Decide retirarse de la política volviendo a Springfield para retomar su carrera en la abogacía. Hacia finales de ese retiro, en 1858, se convierte en líder de la construcción del nuevo Partido Republicano.

Abolición de la Esclavitud

Con la llegada de la Revolución industrial, se lleva a cabo las industrias textiles y manufactureras, las cuales llegaron a alcanzar un prestigio considerable. Mientras que en los estados del norte se mantenía una política aduanera proteccionista, para defenderse de la industria europea, más antigua y mejor equipada, que generaba unos productos de calidad superior.

En los estados sureños se encontraba una clase aristocrática, que utilizaba como mano de obra a los esclavos negros en sus inmensas plantaciones, lo cual permitía producir a bajo coste. En 1820 se había dividido el país en estados esclavistas y estados abolicionistas.

A mediados del siglo XIX la opinión pública mostro una creciente inquietud por la continuidad de la violación de los principios de la Constitución.

La repugnancia moral los habitantes del norte sentían por la esclavitud se había extremado mientras que los sureños temían que se lograra imponer la abolición. Por lo que  los estados del sur meditaban si era conveniente separarse de la federación, teniendo en cuenta la posibilidad de subsistir independientemente con sus plantaciones.

Presidencia

En 1860 Lincoln se asegura su candidatura a la presidencia de Estados Unidos por el Partido Republicano. Siendo su elección el detonante de la secesión de los estados esclavistas del sur y del inicio de una guerra fratricida, pues su ideario abolicionista era realista y moderado.

Abraham Lincoln

Abraham Lincoln estaba  convencido firmemente de que era necesario impedir la difusión de la esclavitud por los estados norteamericanos ya que la consideraba como un mal social, Sin embargo, no aspiraba a imponer la abolición inmediata a los territorios meridionales, si no que más bien era partidario de una acción progresiva y pacífica en favor de la desaparición de la esclavitud.

Secesión

Luego de su elección como presidente el Sur dejó claro que la secesión era inevitable debido a la postura de Lincoln antiesclavista. Esta acción, tuvo como consecuencia un gran aumento de la tensión en los EE.UU. Siguiendo los pasos de Carolina, otros diez estados se declararon independientes.

Ejecutada la secesión, los estados divididos se constituyeron en una nueva unidad política la Confederación o Estados Confederados de América, con Jefferson Davis como presidente y su capital en Richmond (Virginia).

Lincoln se guardó de hacer uso de la fuerza evitando un conflicto armado, formando un gobierno de coalición con los sudistas. El 12 de abril de 1861, un ataque confederado en Fort Sumter por las hostilidades de los estados del sur, inspiró a los estados norteños a formar la Unión.

La guerra de Secesión duró cuatro años (1861-1865) el presidente tomó importantes decisiones en la estrategia de guerra de la Unión, entre ellas un bloqueo naval que impidió el comercio de los estados sureños, tratando de conquistar la capital de Richmond, misión que encargó a sucesivos generales hasta que Grant lo consiguió.

El 1 de enero de 1863 decretó la emancipación de los esclavos en todo el territorio de la Unión usando al ejército para proteger a esclavos huidos. Logrando finalmente la Decimotercera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, que prohibió de forma definitiva la esclavitud.

Muerte de Abraham Lincoln 

El presidente Abraham Lincoln recibió un disparo en la cabeza el 14 de abril de 1865 alrededor de las 22:25pm, en el teatro Ford de Washington D. C. Este atentado se da cuando la Guerra civil estadounidense llegaba a su fin, cinco días después de que Robert E. Lee comandante general del Ejército de Virginia del Norte, prestara sus tropas al general Ulysses S. Grant y al Ejército del Potomac.

El decimosexto presidente de Estados Unidos, se encontraba en compañía de su esposa y de dos invitados en el evento. Logro sobrevivir inicialmente al disparo, sin embargo las heridas eran demasiado graves, por lo que muere al día siguiente (15 de abril de 1865) a las 7:22 am.

Abraham Lincoln

Treinta años antes, en 1835, había fracasado un intento de asesinato de Andrew Jackson, por lo que Abraham Lincoln se convierte en el primer presidente de Estados Unidos en ser asesinado.

Dicho asesinato fue llevado a cabo por el actor John Wilkes Booth, partidario de la causa confederada, acto destinado como parte de una conspiración mayor con el fin de reunir las tropas, restantes para que siguieran luchando.

Booth no cometió esta hazaña él solo, ya que logro reclutar  a varios cómplices, como lo fueron: David Herold, Lewis Powell y George Atzerodt, a quienes les dio la misión de asesinar a William H. Seward  secretario de Estado  y del vicepresidente Andrew Johnson, además del presidente.

Con este triple asesinato, Booth esperaba crear el caos y derrocar al gobierno de la Unión, sin embargo, el resto del complot fracaso A pesar de que el asesinato del decimosexto presidente resultara exitoso, sus otras dos misiones no resultaron de la misma manera, ya que Powell solo logró herir al secretario de estado, el cual logra sobrevivir, mientras que Atzerodt, encargado del asesinato de Johnson, entra en pánico y huye de Washington sin intentar siquiera atacarlo.

El asesino fue arrestado el 17 de abril de 1865 y Atzerodt, el 20 de abril. Booth y David Herold, se reencontraron en Maryland donde el 26 de abril son capturados por el ejército, Herold se rindió, pero Booth se negó a hacerlo y fue abatido.

Finalmente, un tribunal militar procesó a siete hombres y una mujer, los cuales El 30 de junio, son sentenciados a pena de muerte, y por peticiones de clemencia, dieron fin a sus vidas en la en la horca el día 7 de julio del año 1865.

 

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