Enrique IV de Francia

Enrique IV nació el 13 de Diciembre de 1553 en Pau, Francia. Criado como protestante, se convirtió en heredero del trono francés a través de su matrimonio con Margaret de Valois. Fue desafiado socialmente por sus creencias en una etapa con numerosos conflictos religiosos.

A pesar de convertirse al catolicismo después de convertirse en rey de Francia en 1589, Enrique IV emitió el Edicto de Nantes para fomentar la tolerancia religiosa. Fue asesinado el 14 de mayo de 1610 en París, Francia.

Enrique IV de Francia

Enrique de Navarra nació en Pau, Francia, el 13 de diciembre de 1553. Sus padres, quienes se convirtieron en rey y reina de Navarra poco después del nacimiento de Enrique. Tenían diferentes creencias religiosas y ejemplificaron la lucha en Francia entre los hugonotes (protestantes) y los católicos.

Aunque Enrique fue bautizado como católico, fue criado como protestante tras la muerte de su padre en 1562.

Logros personales de Enrique IV

Biografía de Enrique IV de Francia
Biografía de Enrique IV de Francia. Edición por Escueladeletras.com. Original por Frans Pourbus the Younger a través de Wikimedia Commons.

Enrique de Navarra se convirtió en el rey Enrique IV. Pero necesitaría nueve años de sitio de París, para finalmente asegurar su corona de la influencia de la Liga Santa y la interferencia española.

Se convirtió al catolicismo, y después de ganar varias batallas clave, París finalmente capituló el 22 de marzo de 1594. El Papa Clemente invirtió la excomunión de Enrique, y Enrique negoció la Paz de Vervins entre Francia y España. Todo esto el 2 de mayo de 1598.

Alrededor de ese tiempo, Enrique también emitió el Edicto de Nantes, que confirmó el catolicismo romano como la religión del estado, pero otorgó libertad religiosa a los protestantes.

Después de haber unido el reino y alcanzado la paz en el país y en el extranjero, Enrique IV devolvió la prosperidad a Francia. Bajó los impuestos a los ciudadanos franceses e hizo las paces con el Imperio Otomano. También abrió las rutas comerciales al este de Asia.

Con fama de incansable seductor, tuvo numerosas amantes y se ganó el apodo de «Le Vert Gallant» (The Gay Old Spark).

Eventos principales de la vida de Enrique IV

Masacre de San Bartolomé
Masacre de San Bartolomé. Edición por Escueladeletras.com. Original por François Dubois a través de Wikimedia Commons.

A los 14 años, el príncipe Enrique comenzó su servicio militar en una expedición contra los católicos rebeldes en Navarra que finalizó en una victoria para los hugonotes. Enrique se distinguió y la experiencia le forjó un espíritu de soldado. Sin embargo, la propagación de la guerra civil le hizo reflexionar sobre su desastroso efecto en Francia.

Tras la muerte de su madre en junio de 1572, Enrique se convirtió en rey de Navarra. Un matrimonio concertado con Margaret de Valois, hija de Enrique II y Catalina de Médicis. Reunió a los católicos parisinos y visitó a los hugonotes en una situación incómoda.

La tensión estalló en los asesinatos a gran escala de la masacre del Día de San Bartolomé, el 24 de agosto de 1572. Enrique escapó de la muerte con la ayuda de su esposa y su promesa fue convertirse al catolicismo.

Tras la muerte de François, duque de Anjou, en 1584, Enrique se convirtió en heredero del trono de Francia. Se opuso a la Liga Santa, formada por aristócratas católicos, y al Papa Clemente VIII, que excomulgó al heredero francés de la Iglesia. En este punto de la Historia se comienza a dar el cambio.

La situación provocó la Guerra de los Tres Enriques, enfrentando a Enrique de Navarra contra rey Enrique III de Francia. Y al incondicionalmente católico Enrique, duque de Guisa. La guerra fue la culminación de los antiguos y numerosos enfrentamientos de las distintas corrientes religiosas.

Enrique de Navarra actuó con audacia, derrotando al ejército de Enrique III en la crucial batalla de Coutras el 20 de octubre de 1587. Finalmente, la interferencia española en la sucesión francesa llevó a Enrique III a unir fuerzas con Enrique de Navarra, para tomar el control de París y el campo francés.

Enrique III fue apuñalado el 1 de agosto de 1589. Murió al día siguiente después de declarar a Enrique de Navarra su sucesor.

Impacto de Enrique IV en la sociedad

Enrique IV de Francia y María Médici
Enrique IV de Francia y María Médici. Edición por Escueladeletras.com. Original por Jacopo da Empoli a través de Wikimedia Commons.

Enrique IV había unido el reino y logrado la paz en el país y en el extranjero. Procedió a devolver el orden y la prosperidad a Francia. La rapidez con que restauró el orden sorprendió a sus contemporáneos. Y el efecto de su política personal en ese logro no puede ser ignorado.

Esta política surgió de la amplia experiencia que había adquirido durante la conquista del reino. Familiarizado con todas las clases sociales de Francia, sabía lo que cada una de ellas necesitaba. Y usó su cordialidad y su manera persuasiva para ganar obediencia.

Fueron los comerciantes adinerados y los oficiales de la Corona quienes más contribuyeron al éxito de Enrique y en la consecución de su Reino, por lo que los ayudó en su rehabilitación y progreso económico.

A pesar de que logró suprimir ciertas oficinas gubernamentales inútiles, consolidó muchas otras al conceder el “derecho anual” o Paulette, según el cual el titular de una oficina podría hacerla hereditaria mediante pagos anuales. Por supuesto, de una sexagésima parte del precio que tenía originalmente pagado por ello.

Papel de Enrique IV en la Historia

Enrique IV ahora era rey de Francia. Pero le llevaría nueve años de lucha contra la Liga Sagrada para asegurar su reino. Muchos de los católicos romanos que habían permanecido leales a Enrique III lo abandonaron, y su ejército se estaba agotando.

Tuvo que retirarse de las afueras de París, que seguía siendo el principal baluarte de la Liga. Enrique ganó las victorias en Arques en 1589 e Ivry en 1590 y montó infructuosamente los sitios de París en 1590 y de Rouen en 1591–92.

Pudo capturar a Chartres y Noyon de la Liga. Pero la guerra se prolongó interminablemente, y el rey se dio cuenta de que tenía que terminar a toda costa. Después de una larga vacilación, emprendió una conversión final de nuevo al catolicismo romano en Julio de 1593.

París finalmente cedió ante Enrique el 22 de Marzo de 1594. Es a Enrique IV a quien se le atribuye la famosa frase: “¡París bien vale una misa!”, queriendo significar que la toma de posesión de la ciudad, bien le compensaba a cambio de su conversión religiosa y su asistencia a la misa celebrada por su victoria en la Catedral de Notre Dame.


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Enrique IV de Francia. Edición por Escueladeletras.com. Original por Frans Pourbus the Younger a través de Wikimedia Commons.

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