Felipe IV

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Felipe IV de España, es también conocido como Felipe III de Portugal. Fue el Rey de España y Portugal durante el declive de España como potencia mundial en el siglo XVII.

Nacido el 8 de abril de 1605 en Valladolid (España), era el hijo mayor del rey Felipe III y su primera esposa, Margarita de Austria.

Felipe IV

Felipe IV. Edición por Escueladeletras.com. Original por Diego Velázquez a través de Wikimedia Commons.

En 1621 sucedió en el trono a su padre, siendo relevado tras su muerte en 1665 por su hijo heredero, Carlos II.

Es recordado por su lucha por revivir la influencia internacional de España y por su mecenazgo en las artes.

Siguiendo la tradición de los matrimonios concertados para una alianza política, Felipe se casó en 1615 con Elisabeth (Isabel de Borbón), de 13 años, hija de Enrique IV de Francia y de su segunda esposa, María de Medici.

Su relación matrimonial no era especialmente estrecha. Tras 29 años de casados, su esposa Elisabeth tuvo ocho alumbramientos, al margen del nacimiento de una hija muerta y de sufrir dos abortos.

Durante el reinado de Felipe III, la Corte Real Española estuvo dominada por la familia Sandoval, encabezada por su patriarca Francisco Gómez (el duque de Lerma), quien fue el principal ministro y hombre de confianza del Rey.

Biografía de Felipe IV
Biografía de Felipe IV. Edición por Escueladeletras.com. Original por Diego Velázquez a través de Wikimedia Commons.

En 1615, surgió una coalición de rivales nobles encabezada por Baltasar de Zúñiga con diseños sobre la política española dominante. De Zúñiga presentó al futuro Felipe IV a su sobrino, Gaspar de Guzmán, el Conde-Duque de Olivares. Con el tiempo, la relación entre los dos se hizo muy estrecha.

Cuando Felipe IV se convirtió en rey en 1621, el Imperio Español estaba declinando. Olivares se convirtió en su consejero principal y estaba decidido a devolver a España su notoriedad.

La vida del Rey Felipe IV

Durante los primeros 22 años de su reinado, su valido era el Conde-Duque de Olivares, quien intentó reformar las costumbres de los ciudadanos mediante el establecimiento de unas leyes que modificaban el orden que estaba establecida en la vida pública, en la economía, en un incremento de impuestos especialmente a reinos periféricos y en el intento de formar un ejército unificado. A nivel internacional intentó mantener el prestigio de la monarquía española.

Eran momentos muy conflictivos por las tensiones socio-políticas entre la mayoría de las potencias de Europa, situación que finalmente provocó en la llamada Guerra de los Treinta Años. Fue aprovechada como una oportunidad para reanudar las hostilidades contra los holandeses al final de la Tregua de los Doce Años. Pero también era una perfecta ocasión para el ambicioso intento de restaurar la hegemonía española en Europa, así como para una estrechar la alianza con la rama imperial de la dinastía de los Habsburgo.

Los ejércitos españoles obtuvieron algunas victorias notables. Por ejemplo, la captura de Breda de los holandeses y la derrota de los suecos y los weimarianos en Nördlingen. Pero Francia declaró la guerra abierta en 1635. Y los primeros éxitos de España fueron empañados desde 1640, por las rebeliones separatistas de Cataluña y de Portugal.

En 1643, la tensión entre Felipe IV y el Conde de Olivares había alcanzado su límite. Finalmente despidió a Olivares y lo reemplazó con Don Luis Méndez de Haro, quien seguiría siendo el consejero principal del rey hasta la muerte de Haro en 1661.

A partir de entonces el rey no tenía valido, pero con frecuencia y atraído por su mística, dependía del consejo de la abadesa del Monasterio de Ágreda, sor María de Jesús de Ágreda, con quien intercambiaba correspondencia siendo asesorado tanto de asuntos espirituales como de asuntos de estado.

España, debilitada por los reveses militares y las dificultades económicas y sociales, se convirtió en un poder de segunda clase.

Momentos relevantes de su vida

Retrato de Felipe IV montando a caballo
Retrato de Felipe IV montando a caballo. Edición por Escueladeletras.com. Original por Diego Velázquez a través de Wikimedia Commons.

En octubre de 1644, ocurrió una tragedia, ya que murió la esposa de Felipe, Isabel de Borbón. Su único hijo, Balthasar, murió dos años después. Ese mismo año, Felipe se casó con Mariana de Austria, hija del emperador Fernando III del Sacro Imperio Romano Germánico. Al igual que su primer matrimonio, esta unión fue concebida en la política. Específicamente el deseo de Felipe era fortalecer la relación de España con el Imperio de los Habsburgo.

Una de las principales preocupaciones de Felipe IV y su padre fue la Guerra de los Treinta Años (1618-1648). Durante los primeros años del reinado de Felipe, la guerra fue buena para España. Pero en 1630 las relaciones con Francia se tensaron y la guerra entre los dos países estalló en 1635.

La Paz de Westfalia terminó la guerra con los Países Bajos y Alemania. Pero la guerra con Francia se prolongó hasta 1659. Finalizó con el Tratado de los Pirineos y el matrimonio de su hija con el joven rey Luis XIV.

La sociedad ante el Rey

Durante este difícil período, Felipe parecía tener una crisis de fe. Él creía que todas sus decisiones estaban siendo juzgadas por Dios y estaban siendo afectadas en consecuencia.

En sus últimos años, Felipe IV creía que había fracasado como monarca. Cayó en una profunda depresión y tras padecer enfermedad, murió el 17 de Septiembre de 1665, dejando a un hijo sucesor de 4 años. Carlos II quedó como heredero del trono. Los historiadores modernos señalan que el declive de España fue causado por fuerzas fuera del control de un solo gobernante.

La voluntad de Felipe hizo a su esposa, Mariana, regente en nombre de su hijo pequeño, con instrucciones de seguir el consejo de un pequeño comité de asesores que dirigiría el país, hasta que Carlos cumpliera la mayoría de edad.

Felipe IV en la historia

Monumento de Felipe IV en Madrid
Monumento de Felipe IV en Madrid. Edición por Escueladeletras.com. Original por Luis García a través de Wikimedia Commons.

Hasta hace poco, los historiadores caracterizaban a Felipe IV como un peón de los nobles, especialmente de Olivares. Y lo consideraban responsable del declive de España. Sin embargo, una estudio más reciente lo describe como intelectualmente capaz y activamente involucrado en la política.

Tanto Felipe como Olivares querían revivir la hegemonía internacional de España y reformar a España desde dentro. Sin embargo, su relación fue difícil la mayor parte del tiempo debido a sus diferentes personalidades.

Felipe no estaba seguro de sí mismo, mientras que Olivares rezumaba confianza. Felipe era piadoso y obsesivo con el decoro apropiado. Olivares era más pragmático, asegurándose de que los objetivos se cumplieran sin importar el método.

Cuando Felipe IV tomó el poder, España era un imperio intenso que se extendía por todo el mundo. Sin embargo, el sistema financiero dentro de sus territorios europeos estaba en problemas.

Con la ayuda de Olivares, Felipe instituyó un sistema para sortear la burocracia del imperio. Si bien esto resultó exitoso, también generó un fuerte resentimiento en parte de las autoridades locales.

El crédito de España se ahogó por sus acreedores extranjeros. Y los intentos de confiar en los banqueros nativos demostraron ser un desastre. Todas las políticas internas de Felipe se vieron cada vez más afectadas por la Guerra de los Treinta Años y el aumento de las tensiones con Francia.

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