CRISTÓBAL COLON » El descubridor

Cristoforo Colombo, mejor conocido como Cristóbal Colon, Nació en el año 1451 en la Republica de Génova, hijo del cardador de lana Doménico Colombo y de Susana Fontanarossa, fue un navegante, almirante y gobernador general de las Islas Occidentales al servicio de la Corona de Castilla, nacido en una familia de tejedores que mantenían un taller en la parte baja de la ciudad, comenzó como artesano y comerciante, pero no sentía ningún tipo de afición por esto, aunque gracias a su profesión tuvo contacto con el mar y se apasionaría por la navegación, afición que lo llevaría a descubrir América.

Infancia y contacto con el mar

Cristóbal Colon recibió muy poca formación durante su infancia, su educación literaria fue muy escasa, ya que se adentró en el mar a temprana edad, tuvo cuatro hermanos Bartolomé, Giacomo, Giovanni Pellegrino y Bianchinetta.

Desde pequeño trabajo con sus padres en su taller en Lisboa, y por su parte se dedicó a la venta de mapas y cartas, a la edad de 10 años en su trabajo como comerciante tuvo contacto con el mar y a los 15 años de edad ya era un marinero, se encontraba recorriendo el mar mediterráneo llegando hasta la isla de Quío y a las aguas de Túnez.

En 1476 se encontraba viajando en una flota genovesa que fue atacada por unos corsarios franceses cerca del cabo San Vicente, debido a esto naufrago hasta llegar a las costas portuguesas, desde ese momento se establece en Lisboa y trabaja como agente comercial para la casa Centurione, mientras prestaba este servicio realizo viajes a Madeira, Guinea, Inglaterra e Islandia.

Contrajo matrimonio en 1480 con Felipa Moniz, hija del colonizador de las Islas Madeira, su esposa provenía de la clase alta portuguesa lo que le abriría las puertas para desarrollar sus proyectos, tuvieron un único hijo llamado Diego Colon

Su gran proyecto

Cristóbal Colon

De alguna manera a Cristóbal Colon lo invadió la idea de que, si la tierra era esférica podría alcanzar la costa oriental de Asia, a sus manos llegaron unas cartas que contenían un mapa del trayecto a seguir basado en los viajes de Marco Polo, en todo caso los cálculos de Colon eran herrados ya que el situaba a Japón a una distancia de 2.400 millas marinas.

En 1480 colon se encontraba decidido a emprender su proyecto y abrir una ruta de comercio marítima hacia las costas de Asia, era un emprendimiento extremadamente lucrativo ya que el comercio hacia Asia se basaba en la comercialización de especias y objetos de lujo actividad que hasta la fecha se realizaba vía terrestre y que estableciendo una ruta marítima seria mejorada notablemente.

En todo caso, su proyecto original sería un fracaso ya que él tenía un concepto errado del tamaño de la tierra y además ignoraba la existencia del continente americano que se interponía en la ruta proyectada.

Buscando financiamiento

Primeramente, ofreció su proyecto al rey Juan II de Portugal, quien lo sometió a examen con un comité de expertos, le propondría a Colon la condición de que tendría que partir de Madeira ya que si lo hacía desde Las Canarias la corona de Castilla podría reclamar la ruta, en todo caso el rey terminaría rechazando el proyecto por comentarios negativos de sus consejeros. Debido a esto Colon emigro de Portugal al reino vecino de Castilla dejando atrás a su hijo y su esposa.

Una vez establecido en el Reino de Castilla ofreció su proyecto al Duque de Medina y a los Reyes Católicos, quienes rechazaron el proyecto pensando que era una locura, además de dudar de las intenciones de Colon.

Finalmente, en 1486, gracias a Hernando de Talavera, se le es permitido presentar su proyecto ante la reina Isabel la Católica, la soberana se interesaría en él y lo haría analizar por un consejo de doctos varones para comprobar que era algo viable.

Mientras que el consejo se reunía y hacia los análisis pertinentes a la viabilidad de su proyecto, Colon hizo amigos importantes dentro del entorno real, finalmente dos años más tarde se dictamino que el plan de colon era posible y la reina Isabel lo llama para hacerle saber que aprobaría sus planes, pero debía esperar para que se le entregaran los recursos pertinentes, durante este tiempo de espera Colon se dedicó a la venta de Mapas y conoció a Beatriz Enríquez de Arana, nunca se casarían, pero tendrían un hijo llamado Hernando Colon y colon le dejaría todos sus bienes al morir.

Finalmente, la reina firmaría las Capitulaciones de Santa Fe, otorgándole a colon ciertos privilegios como recompensa por su empresa y entregándole la financiación necesaria. Colon armo una flota de tres calaveras llamadas La Niña, La Pinta y La Santa María.

El descubrimiento de América

Cristóbal Colon

Primer viaje

El 3 de agosto de 1942 Cristóbal Colon por fin partiría en su primer viaje desde el puerto de Palos, pasando por las islas canarias y llegando a descubrir las Islas Bahamas el 12 de octubre y posteriormente Santo Domingo y Cuba, regreso a España el 15 de enero de 1493 decide volver a España.

Segundo viaje

Partiría de Cádiz el 25 de septiembre de 1493, llegaría hasta la isla de Guadalupe el 4 de noviembre, descubriendo Puerto Rico y Jamaica, regresaría a su punto de partida el 11 de junio de 1496

Tercer viaje

Zarpo el 30 de mayo de 1498 desde Sanlúcar de Barrameda, llego el 31 de julio a la isla de Trinidad, explorando las costas venezolanas, el 27 de agosto de 1499 llegaría Francisco de Bobadilla, con autoridad real encarcelaría en un barco a Colon y lo enviaría devuelta a España.

Cuarto viaje

A pesar de su encarcelamiento, se le permitió hacer un cuarto y último viaje, partió de Cádiz el 9 de mayo de 1502 y durante este viaje descubrió Guanaja, las Islas caimán y una vez que llegan a Jamaica los 2 barcos que le quedaban son destruidos, por lo que decide asentarse unos meses esperando apoyo, finalmente serian rescatados el 29 de junio de 1504 por un barco enviado por Diego Méndez y llevados a España.

Muerte de Cristóbal Colon

Colon murió en una humilde casa en Valladolid, el 20 de mayo de 1506 a causa de artritis, enfermedad que padeció durante años, su cuerpo fue enterrado en el convento de San Francisco.

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